Blood clots during periods: should you be worried?

Have you found blood clots in your period and are you worried? In fact, this phenomenon is a natural chemical reaction produced by your body. On the other hand, associated with other symptoms, it may justify a small consultation. We explain everything about blood clots.

Blood clots

Blood clots during periods: a common phenomenon

Periods are usually described as simple bleeding every month. In reality, however, they can take on various appearances which sometimes turn out to be surprising. This is the case with clots: we sometimes find small red pieces in the period, of variable size. Do you sometimes find them in your period panties , menstrual shorties , menstrual swimsuits or period thongs and this worries you? Don't panic: this phenomenon is common, and we'll explain where it comes from.

Blood clots during periods are a common occurrence that can cause concern . They are usually the result of coagulated blood, more common during heavy periods. However, large blood clots, or those associated with other symptoms such as an annoying odor during menstruation , require medical attention.

Understanding the phenomenon of clots during periods

Observing clots during your period can be disconcerting, but it is usually a natural process. During menstruation, the uterus sheds uterine lining that was not needed for pregnancy. This process produces blood and tissue that can form clots.

The presence of blood clots during menstruation does not always indicate an abnormality . Indeed, during the heaviest days of periods, blood flow can be such that the body does not have time to produce enough anticoagulants, which encourages the formation of clots.

However, the size and frequency of clots can vary from woman to woman, and sometimes from cycle to cycle. It is therefore essential to know your body and observe the changes that may occur during your period.

Blood clots and heavy periods: a link?

The presence of blood clots during periods is often linked to heavy periods. Indeed, if the blood flow is high, the body does not have enough time to produce natural anticoagulants, which promotes the formation of clots.

However, it's important to note that the presence of clots doesn't necessarily mean your periods are abnormally heavy . Indeed, certain factors such as hormonal imbalances can also lead to the formation of clots, even during periods with a light flow.

It is recommended to listen to your body and observe the changes that may occur during your period. The size, consistency and number of clots may vary from woman to woman and from cycle to cycle.

Blood clots: a sign of bleeding periods?

Recognizing bleeding periods

Hemorrhagic periods are characterized by a menstrual flow that is excessively heavy and/or lasts longer than normal. Symptoms to watch for include:

  • Periods that last more than 7 days
  • Heavy blood loss, which may include clots
  • Difficulty managing flow with standard hygienic protection

You may also notice systemic symptoms such as fatigue, headache, dizziness or nausea which may be a sign of iron deficiency caused by significant blood loss . If you experience these symptoms during your period, it is recommended to consult a healthcare professional.

How to react to bleeding periods

When faced with bleeding periods , the first step is to assess the seriousness of the situation. If your periods are excessively heavy, last longer than usual, or are accompanied by significant blood clots, it is essential to consult a healthcare professional.

Additionally, the presence of symptoms such as fatigue, headache, dizziness, or nausea could indicate an iron deficiency due to significant blood loss.

If in doubt and especially when you have an abundance of blood clots during your period, do not hesitate to make an appointment with your doctor, a gynecologist or a midwife . They will be able to reassure you, prescribe appropriate medications and rule out any other problems that may be causing these symptoms.

It is important to understand that bleeding periods - just like blood clots during periods - can have several causes, most often benign, such as fibroids or adenomyosis. A medical consultation will help identify and treat these causes.

Blood clots during pregnancy: a danger?

Distinguish between miscarriage and menstrual clots

In the natural process of menstruation, the presence of blood clots is not unusual. However, when it comes to pregnancy, these clots can be a sign of miscarriage.

Distinguishing a miscarriage from normal menstrual clots can be tricky. Symptoms of an early miscarriage may resemble those of a heavier period, with heavier bleeding, larger blood clots, and stronger cramping . It is essential to consult a healthcare professional if you suspect a miscarriage.

Note that a pregnancy test can help confirm a pregnancy, but cannot indicate whether a miscarriage has occurred.

Pregnancy and bleeding: when to worry?

During pregnancy, the presence of bleeding can be a source of concern. It is therefore essential to know when they can represent a danger.

First of all, you should know that light bleeding in early pregnancy can be completely normal and does not necessarily signal a problem. However, bleeding accompanied by abdominal pain, or heavy bleeding with or without clots, may be a sign of a more serious problem , such as miscarriage or ectopic pregnancy.

If you are pregnant and notice bleeding, it is recommended to consult a healthcare professional promptly.

Medical follow-up in case of bleeding during pregnancy

In the event of bleeding during pregnancy, medical monitoring is essential. Just as in the case of blood clots during menstruation, you can be followed by a general practitioner, a gynecologist or a midwife. Follow-up generally includes monthly consultations from the 4th month.

If blood clots are present, a quick consultation is best as this may indicate a risk to your pregnancy . A beta hcg test can be performed to confirm or rule out a miscarriage.

In some cases, an ultrasound scan via an ultrasound probe inserted into the vagina may be necessary to check blood clotting.

Endometriosis and fibroids: possible causes of clots

Symptoms and diagnosis of endometriosis

Endometriosis is a gynecological pathology which can cause clots during menstruation. It is characterized by the presence of endometrial tissue outside the uterus . Symptoms may vary from woman to woman and depend on the location of the lesions.

The most common are pelvic pain, especially during menstruation and sexual intercourse, but also urinary disorders or fertility problems. In addition to blood clots during menstruation, some women may also experience symptoms related to damage to other organs , such as digestive problems in cases of digestive endometriosis.

The diagnosis of endometriosis is based on the evaluation of symptoms including period blood clots, supplemented by imaging examinations such as MRI, recommended by the High Authority of Health. This examination allows precise observation of internal tissues and organs.

Painful periods and the presence of clots: a link?

The presence of clots during menstruation can increase the feeling of pain. Indeed, these clots, made up of blood and fragments of the endometrium , can cause cramps when they pass through the cervix. However, this does not always mean that there is an underlying pathology.

Painful periods, or dysmenorrhea, are quite common and can occur without the presence of clots. However, if the pain is very severe, accompanied by large clots, it may be a sign of a condition such as endometriosis or uterine fibroids.

Why are clots sometimes bigger?

Larger blood clots may be a sign of more clotting. Several factors can contribute to the formation of these larger clots. For example, very heavy periods can exceed the body's ability to produce enough anticoagulants.

Additionally, certain conditions like endometriosis or uterine fibroids can cause thickening of the uterine lining, which can lead to the formation of larger clots during periods. Finally, hormonal imbalances, such as those observed during menopause or polycystic ovary syndrome, can also play a role.

Appearance of period blood clots: bright red to black

Interpreting the color of period blood clots

The color of blood clots during periods can vary, from bright red to dark black. If the blood is bright red, it may indicate recent bleeding. Conversely, a darker colored clot, such as brown or black periods , suggests blood that has had time to oxidize.

It's crucial to note that grayish or yellowish clots in your period blood can be a sign of a more serious problem , such as an unintended abortion or infection. In these cases, a medical consultation is strongly recommended.

Texture of clots: sticky, viscous, thick...

The texture of period blood clots can vary: some may be relatively fluid and slippery, while others may be thicker and viscous.

  • Slimy clots are often small and go unnoticed.
  • Viscous clots may be larger and clump-like.
  • Thick clots are usually larger and may be accompanied by pain as they pass.

The type of texture can be influenced by different factors such as the volume of the menstrual flow , the time since the start of the period and the presence of certain pathologies such as endometriosis or uterine fibroids.

Should you consult in case of clots during your period?

It is completely normal to have clots during your period. However, certain signs may indicate that a medical consultation is necessary. If your clots are particularly large , exceeding 1cm in diameter, or if your periods are exceptionally heavy or painful , it is recommended to consult a professional. In addition, if your period lasts more than 7 days , a medical consultation may be necessary.

Remember that the presence of clots during menstruation can be a sign of pathologies such as uterine fibroids or endometriosis. If you have other symptoms, such as pelvic pain, urinary problems or fertility problems, it is essential to consult a healthcare professional.

Finally, it is important to note that the presence of grayish or yellowish clots may be a sign of a more serious condition , requiring immediate medical consultation.

Questions ?
We answer it...

FAQ sur les caillots de sang dans les règles

Comment se forment les caillots de sang ?

Les caillots ne sont pas le signe qu’on expulse quelque chose d’inhabituel : c’est tout simplement du sang coagulé. Lorsqu’on se blesse au bras par exemple, le sang coagule pour s’écouler moins vite et éviter l’hémorragie. Lorsqu’on a nos règles, c’est l’inverse : le sang doit s’écouler de façon fluide.

Le corps sécrète alors une sorte d’anticoagulant naturel qui permet aux règles de s’écouler correctement. Seulement parfois, les règles sont si abondantes que l’anticoagulant n’est pas sécrété en quantité suffisante. C’est là qu’apparaissent les caillots de sang.

Les caillots de sang sont-ils forcément signe d'anomalie ?

Les caillots ne sont donc pas forcément signes d’une anomalie : l’intensité du flux, tout comme la longueur de la période des règles ou la régularité du cycle, varient énormément d’une personne menstruée à l’autre. Donc, certaines ont des caillots de sang dans les règles et d’autres non. Leur taille également peut varier de quelques millimètres à trois ou quatre centimètres, et ne sont pas systématiquement signe d’un trouble quelconque.

Pourquoi je perds de gros caillots de sang ?

La perte de gros caillots de sang peut être liée à diverses causes. Une des principales est la présence de règles particulièrement abondantes, lorsque le sang s'accumule plus rapidement que la capacité du corps à le coaguler.

Par ailleurs, certaines pathologies comme l'endométriose ou les fibromes utérins peuvent favoriser la formation de gros caillots. Enfin, des caillots importants peuvent également être le signe d'une fausse couche.

Est-ce normal de perdre de gros caillots de sang pendant les règles ?

La présence de gros caillots de sang pendant les règles n'est pas nécessairement anormale. En effet, lors d'un cycle menstruel, l'utérus produit une substance anticoagulante pour empêcher le sang de coaguler. Toutefois, si le flux menstruel est particulièrement abondant, cette substance peut ne pas suffire à empêcher la formation de caillots. Les caillots de sang peuvent ainsi atteindre une taille de 5 mm à 4 cm.

Cependant, si les caillots de sang sont plus gros qu'une pièce de 2,5 cm de diamètre ou si leur présence s'accompagne de douleurs inhabituelles, d'une durée de règles supérieure à 7 jours ou de toute autre anomalie, il est recommandé de consulter un professionnel de santé.

Il est à noter que les caillots de sang sont généralement plus abondants le matin, suite au repos nocturne pendant lequel le sang a tendance à se coaguler davantage. De plus, la couleur des caillots de sang, généralement rouge foncé, peut donner une indication sur la quantité de sang accumulée dans l'utérus.

Qu'est-ce qu'on perd pendant les règles ?

Lors des règles, le corps élimine la muqueuse utérine, une couche de tissu qui tapisse l'utérus pour accueillir un éventuel embryon. Si aucun ovule n'est fécondé, cette muqueuse, gorgée de sang, se désagrège : c'est ce qui provoque les règles.

Ainsi, lors de ce processus, plusieurs éléments sont éliminés :

  • Le sang menstruel : il compose la majeure partie de ce qui est évacué pendant les règles. En moyenne, une femme perd entre 2 et 3 cuillères à soupe de sang (soit environ 35 à 45 ml) par cycle.
  • La muqueuse utérine : elle est composée de cellules similaires à celles de la peau, de vaisseaux sanguins et de glandes.
  • Les caillots de sang : ils peuvent apparaitre lorsque les règles sont très abondantes, dépassant la capacité du corps à produire des anticoagulants naturels en quantité suffisante. Ils sont généralement de couleur rouge foncé et peuvent atteindre une taille de 5mm à 4cm.
  • Les cellules mortes issues de l'endomètre : elles sont éliminées avec le flux menstruel.

Vous perdez des caillots de sang dans vos règles ? Il est important de noter que chaque menstruation est unique et peut varier en fréquence, en abondance, en couleur et en texture.

À quoi ressemble un caillot de sang ?

Un caillot de sang a généralement une apparence solide et gélatineuse, semblable à un morceau de gelée. Sa forme est irrégulière, avec une surface légèrement bosselée. Pour certains femmes ayant des caillots de sang de règles, ils peuvent ressembler à de petits amas ou morceaux de sang. 

En règle générale, leur couleur varie du rouge vif au noir, en fonction de la durée depuis laquelle le sang a commencé à coaguler. Les caillots de taille plus importante, qui sont généralement associés à des règles plus abondantes ou à certaines conditions médicales, peuvent atteindre la taille d'une pièce de 50 centimes ou plus. 

Il est à noter que l'apparence des caillots de sang peut varier d'une personne à l'autre, et même d'un cycle menstruel à l'autre.

Comment s'évacue un caillot de sang ?

L'évacuation d'un caillot de sang se fait naturellement lors de l'écoulement des règles. Généralement, la présence de caillots dans les règles est plus fréquente pendant les jours de flux le plus abondant, habituellement le deuxième et le troisième jour des règles.

Pendant la nuit, le sang a tendance à stagner à cause de la position allongée. Au réveil, le corps a besoin d’évacuer ce surplus, ce qui peut se traduire par des caillots plus conséquents. 

Les caillots sont également plus courants chez les femmes ayant un périnée relâché, qui évacuent immédiatement le sang des menstruations, empêchant ainsi les caillots de se former. Enfin, l'évacuation des caillots peut être facilitée par la présence d'un stérilet en cuivre qui fluidifie le sang.

Pourquoi j'ai des caillots de sang pendant les règles ?

L'apparition de caillots de sang pendant les règles est souvent le résultat d'un processus naturel de coagulation. Dans certaines situations, un épaississement de la paroi interne de l'utérus peut se produire, en raison d'un déséquilibre hormonal. Ce phénomène peut entrainer des saignements plus abondants et la formation de caillots dans le sang de règles.

Certains facteurs médicaux peuvent également contribuer à leur formation, comme la présence de fibromes, qui sont des excroissances non cancéreuses sur l'utérus. De plus, un faible taux d'œstrogènes peut conduire à des règles plus diluées et aqueuses avec présence de caillots.

Enfin, une carence en fer, pouvant résulter d'une anémie, peut également favoriser la formation de caillots sanguins. En effet, le fer aide à la production d'anticoagulants, et une carence en ce minéral peut donc favoriser la coagulation du sang.

Caillot de sang : règles ou fausse couche ?

L'observation de caillots de sang durant les règles peut parfois être confondue avec une fausse couche (à ne pas confondre avec le retour de couches). Une fausse couche est l'arrêt spontané de la grossesse avant la 22ème semaine de gestation.

Elle se caractérise généralement par des saignements abondants et peut survenir à tout moment après la fécondation. Cependant, il existe des différences clés entre les caillots de sang dus aux règles et ceux dus à une fausse couche.

  • Les règles : Les caillots de sang observés pendant les règles sont généralement de petite taille (entre 5mm et 4cm). Ils sont le résultat du processus naturel de coagulation du sang lors de l'évacuation de la muqueuse utérine. La couleur de ces caillots varie du rouge vif au noir foncé.

  • La fausse couche : En cas de fausse couche, les saignements peuvent être plus abondants et les caillots de sang plus grands. Ils peuvent être accompagnés d'autres symptômes tels que des douleurs abdominales plus intenses que celles des règles habituelles. De plus, les caillots peuvent contenir des tissus embryonnaires, ce qui n'est pas le cas lors des menstruations.

Il est recommandé de consulter un professionnel de santé en cas de doute, notamment si les caillots sont accompagnés de douleurs inhabituelles ou si leur taille dépasse celle d'une pièce de 2,5 cm de diamètre.

Comment reconnaitre un caillot de sang de règles ?

Reconnaître un caillot de sang de règles peut nécessiter un certain niveau d'observation. Ces caillots ont généralement une couleur allant du rouge vif au noir, en fonction du temps de coagulation du sang. Leur taille peut varier, mais ils mesurent généralement entre 5 millimètres et 4 centimètres. Leur texture peut être décrite comme gélatineuse, parfois épaisse et visqueuse.

Il est à noter que si vous observez des caillots de plus de 2,5 cm de diamètre à plusieurs reprises au cours de vos règles, il est recommandé de consulter un professionnel de santé. De plus, la présence de caillots de sang associée à des douleurs intenses ou à des saignements excessifs peut aussi nécessiter une consultation médicale.

Quand est-on le plus susceptible d’avoir des caillots de sang ?

Les caillots de sang ont de fait plus tendance à apparaître chez les personnes ayant des règles abondantes. Cela dit, il est aussi possible d’en avoir avec un flux léger. Le manque de fer dans l’organisme nuit à la production de l’anticoagulant permettant aux règles de s’écouler. 

En cas de caillots de sang lors de règles légères, il peut donc être intéressant dans un premier temps d’analyser son alimentation et de voir si la consommation de fer (présent dans les haricots rouges, les lentilles, le chocolat noir, la viande… ) est suffisante.

Si d’autres symptômes d’une carence en fer se manifestent comme de la fatigue, des vertiges, des essoufflements à l’effort ou des maux de têtes, il peut être bon de faire une analyse sanguine qui apportera une réponse claire. Dans un premier temps, un médecin peut prescrire des compléments alimentaires, qui rééquilibreront l’organisme. 

À noter également qu’il est plus fréquent de retrouver des caillots dans ses règles le matin, puisqu’on bouge moins pendant la nuit et que le sang a plus tendance à stagner. Il est aussi possible d’en avoir sous pilule contraceptive, puisqu’il est toujours question d’écoulement sanguin. Cependant ce cas de figure est plus rare, la pilule ayant tendance à alléger le flux. 

Enfin, les caillots ne sont pas spécialement le signe d’une fausse couche : en fait, il est quasiment impossible de savoir si des pertes sanguines sont dues à une fausse couche, s’il n’y a pas eu de test de grossesse réalisé au préalable.

Dans quelles circonstances est-il nécessaire de consulter pour des caillots de sang de règles ?

Les caillots seuls n’ont rien d’inquiétant, mais il vaut mieux consulter une professionnel de santé lorsqu’ils sont associés à des douleurs abdominales. En effet, l’inflammation de l’utérus, pouvant aller jusqu’aux trompes de fallope et aux ovaires, se caractérise parfois par des douleurs et des caillots dans les règles. Ceux-ci peuvent aussi être le symptôme de la présence de kystes.

Quand ils sont accompagnés de règles abondantes et de douleurs, ils peuvent être symptômes d’endométriose. Selon le site Endofrance, cette maladie provoque des règles particulièrement abondantes. Elles sont donc parfois accompagnées de caillots.

Les caillots de sang dans les règles peuvent sembler être un sujet difficile à aborder, mais il ne faut pas hésiter à en parler lors d’un bilan annuel auprès d’une gynécologue. Cela permettra de repérer une éventuelle maladie suffisamment tôt pour la traiter au mieux, et de vous rassurer si tout va bien !

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